El Neoliberalismo y el Derecho del Trabajo

AutorKarin J. Robles Ramos
CargoOficial Jurídico en el Tribunal Apelativo.
Páginas49-86
49 Revista CLAVE Tomo 3, 2007-2008
EL NEOLIBERALISMO Y EL DERECHO DEL TRABAJO
Por: Lic. Karin J. Robles Ramos
49
Introducción
El Derecho del Trabajo es producto de un proceso de evolución histórica
influenciado por la divergencia de ideas y el pensamiento político, económico y social.
En este proceso, la contribución de las luchas de los trabajadores por mejorar sus
condiciones de empleo es altamente relevante y reveladora. Estas fueron las que
posibilitaron la transformación de la postura implantada durante el período liberal hacia
una nueva visión más justa y equilibrada del Derecho del Trabajo, a través del Estado
Benefactor.
La evolución del Derecho del Trabajo se proyecta en la dignidad conferida a los
trabajadores a través de legislaciones que han posibilitado mejores, aunque no suficientes
y todavía injustas, condiciones de vida y empleo. Si se visualiza a “grosso modo” este
trayecto histórico, se puede observar la figura del trabajador u obrero en distintas
concepciones ideológicas y económicas. Algunos ejemplos podrían resultar ilustradores:
(1) durante la antigüedad al trabajador se le trataba como un esclavo; (2) en la Edad
Media como un vasallo sujeto a servidumbre en relación con el señor feudal; (3) durante
la vigencia del liberalismo, como un individuo con capacidad para entrar libremente en
una relación contractual con su patrono, pero sin la posibilidad de hacer huelgas,
agruparse y mucho menos contratar colectivamente; (4) en el período del Estado
Benefactor, el trabajador se visualizaba como un ser humano completo más allá del
49 La autora trabaja como Oficial Jurídico en el Tribunal Apelativo.
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enfoque exclusivamente pecuniario, por lo cual se le reconocen unos derechos para
mejorar sus condiciones de empleo y vida.
A pesar de los avances que ha tenido el Derecho del Trabajo, éste aún no ha
alcanzado su plenitud ni madurez. Lo contradictorio con este planteamiento es que hoy
día, en el siglo XXI, el Derecho del Trabajo tiene el riesgo de desaparecer o de
modificarse sustancialmente, y no precisamente para beneficiar al sector débil de la
relación contractual, los empleados. La corriente política económica, que se ha
propagado por el mundo entero, denominada como neoliberalismo tiene esta fatal
encomienda.
El neoliberalismo es una corriente de pensamiento político-económico cuya
principal finalidad es afectar los derechos de los trabajadores, creando un marco
unilateral donde la parte beneficiada es el capital. Su orientación va dirigida a reducir los
controles estatales para que el sector privado pueda actuar en un ámbito laboral de mayor
flexibilidad. Esto, sin importar que se afecten las protecciones laborales que nuestro
sistema gubernamental le ha reconocido y provisto a los trabajadores.
Esta corriente política económica del neoliberalismo es un ejemplo de un
desarrollo combinado y regresivo. Es un retroceso a los planteamientos ideológicos del
liberalismo que sirvieron como base para la formación social del siglo XVIII. A la vez
que asume y utiliza la tecnología del siglo XXI para tratar nuestra sociedad laboral de hoy
con las mismas actuaciones retrógradas e injustas del siglo XVIII. Durante este artículo,
se le otorgará validez a estas premisas.
En la primera parte de este escrito, y sus respectivas sub-partes, se discutirán las
corrientes política económicas denominadas liberalismo, estado benefactor y
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neoliberalismo. Sobre cada una de estas doctrinas se evalúa el impacto que tuvieron en el
Derecho del Trabajo. Respecto al neoliberalismo también, se estudian la globalización,
como mecanismo encargado de expandir dicha ideología, y la privatización como su
componente práctico. En la segunda parte, se hará a los fundamentos del neoliberalismo
y su impacto en el Derecho del Trabajo. En la tercera parte, se presentan las conclusiones
de este escrito. Finalmente, se incluye una bibliografía detallada alusiva al tema de
estudio.
¿Qué es el Neoliberalismo? Del Liberalismo al Neoliberalismo
A través de la historia, ha sido notable que la economía de muchos países del
mundo ha padecido problemas relacionados con la pobreza, la mala y desigual
distribución de las riquezas y de la propiedad. Esto se reduce a que unos pocos
mantienen el poder del capital, mientras la mayoría reduce su existencia a la dependencia
de un trabajo que le posibilita obtener un sueldo para el sustento de su familia. Este
funcionamiento económico, político y social ha sido lo que ha permitido que prevalezca
la desigualdad social.
A pesar de las variadas corrientes de pensamiento económico político que se han
desarrollado durante siglos para responder a realidades o épocas históricas determinadas,
la disparidad fundamentada en la frase “unos pocos con mucho y la mayoría con poco”,
no ha dejado de prevalecer. Esto ha sido así porque cada una de las corrientes
doctrinarias ha respondido exclusivamente a una situación concreta social. Es decir, cada
cambio en las condiciones históricas de la sociedad de un país, ha impuesto la necesidad
imperiosa de modificar o sustituir la base teórica que le otorgaba validez. En otras
palabras, los gobiernos han atendido los problemas sociales económicos de forma

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