Sentencia de Tribunal Supremo de Justicia de 11 de Agosto de 2011 - 182 DPR 675

EmisorTribunal Supremo
Número del casoAC-2010-49
DTS2011 DTS 119
TSPR2011 TSPR 119
DPR182 DPR 675
Fecha de Resolución11 de Agosto de 2011


2011 DTS 119 SOLA GUTIERREZ V. BENGOA BECERRA 2011TSPR119


EN EL TRIBUNAL SUPREMO DE PUERTO RICO

Bernardo Solá Gutiérrez, Maldrid Maldonado

y la Sociedad Legal de Bienes Gananciales compuesta por ambos

Recurridos

v.

Esteban R. Bengoa Becerra

Peticionario

Certiorari

2011 TSPR 119

182 DPR 675, (2011)

182 D.P.R.

675 (2011), S.L.G. Solá-Moreno v. Bengoa Becerra, 182:675

2011 JTS 124 (2011)

2011 DTS 119 (2011)

Número del Caso: AC-2010-49

Fecha: 11 de agosto de 2011

Tribunal de Apelaciones: Región Judicial de Humacao Panel X

Jueza Ponente: Hon. Carmen H. Carlos Cabrera

Abogado de la Parte Peticionaria: Lcdo. Esteban R. Bengoa

Abogado de la Parte Recurrida: Lcdo. Luis Ramón Rodríguez Cintrón

Derechos de Alimentos, Jurisdicción. Los Tribunales de puerto Rico tienen jurisdicción sobre la materia para atender una reclamación de alimentos luego de que un tribunal del estado de Florida impusiera previamente una pensión a favor del mismo menor. Se devuelve el caso al TPI para que realice vista y aplique la norma. No podemos negar la jurisdicción y la aplicación de la ley de un estado de la Unión por el mero hecho de que su legislación no es igual a la nuestra. Le debemos dar entera fe y crédito a esa ley.

AVERTENCIA

Este documento constituye un documento oficial del Tribunal Supremo que está sujeto a los cambios y correcciones del proceso de compilación y publicación oficial de las decisiones del Tribunal. Su distribución electrónica se hace como un servicio público a la comunidad.

Opinión del Tribunal emitida por el Juez Asociado señor MARTÍNEZ TORRES

En San Juan, Puerto Rico, a 11 de agosto de 2011.

El Tribunal de Apelaciones confirmó un dictamen del Tribunal de Primera Instancia que concluyó que los tribunales de Puerto Rico tenían jurisdicción para imponer una pensión de alimentos a favor de un menor.

Debemos resolver si carecemos de jurisdicción sobre la materia para atender una reclamación de alimentos luego de que un tribunal del estado de Florida impusiera previamente una pensión a favor del mismo menor. Por distintos fundamentos confirmamos el dictamen del Tribunal de Apelaciones.

I

El Sr. Esteban R. Bengoa Becerra y la Sra. Maldrid Moreno Maldonado estuvieron casados y procrearon al Sr. Javier Bengoa Moreno.

Este y la Sra. Danette Linares, procrearon al menor J.S.B.L. Tras varios incidentes, el 30 de octubre de 2007 el Tribunal del Condado de Orange, Florida, otorgó la custodia temporera del menor J.S.B.L. a su abuela paterna, la Sra. Moreno Maldonado y su actual esposo, el Sr. Bernardo Solá Gutiérrez.

Desde entonces, los esposos Solá-Moreno se mudaron con el menor a Puerto Rico.

El 4 de diciembre de 2007 el Tribunal de Florida le impuso a cada uno de los padres del menor J.S.B.L. una pensión alimentaria de $240, para un total de $480 al mes. En esa orden el Tribunal de Florida expresó lo siguiente: "The court reserves jurisdiction of the entire matter to enter any further orders as may be equitable, appropiate and just to enforce the orders made herein". Apéndice del Recurso, pág. 101. Es decir, el Tribunal de Florida retuvo jurisdicción sobre la controversia de alimentos del menor J.S.B.L.

El 9 de febrero de 2009 el Tribunal de Florida le confirió al matrimonio Solá-Moreno la custodia permanente del menor. En dicha ocasión el Tribunal de Florida indicó que retenía jurisdicción sobre el menor.

Poco más de dos meses después, el matrimonio Solá-Moreno, en representación del menor, presentó una demanda de alimentos en contra del señor Bengoa Becerra, abuelo paterno del menor J.S.B.L., en el Tribunal de Primera Instancia, sala de Humacao. En la demanda se adujo que el señor Bengoa Becerra acordó con la Sra. Moreno Maldonado el pago de $500 dólares mensuales para la manutención de su nieto, aportación que dejó de hacer en un momento determinado. Se alegó además que los padres del menor no estaban en condiciones de aportar a la manutención del menor, por lo que le correspondía al abuelo paterno hacerlo.

El señor Bengoa Becerra presentó una moción de desestimación por falta de jurisdicción. En ella adujo que el menor nació en el estado de Florida y que este también era el domicilio de los padres por lo que los tribunales de Puerto Rico no tenían jurisdicción sobre el asunto. La moción fue declarada no ha lugar.

Luego de varios trámites procesales el Tribunal de Primera Instancia celebró una vista de alimentos. En la vista, el Sr. Bengoa Becerra presentó una solicitud de desestimación por falta de jurisdicción, que fue denegada. Entonces presentó otra solicitud de desestimación en la que alegó que en la vista de alimentos los demandantes no presentaron evidencia para probar que los padres biológicos del menor J.S.B.L. eran incapaces de satisfacer las necesidades de su hijo. El foro primario dictó una orden en la que declaró sin lugar la solicitud de desestimación presentada por el señor Bengoa Becerra.

Así las cosas, el Tribunal de Primera Instancia emitió una Resolución en la que consignó que el menor J.S.B.L. tiene una necesidad alimentaria que no pueden suplir sus padres biológicos y como no existen otros parientes en grado más próximo obligados a alimentar, los llamados a ello son los abuelos, a saber, el peticionario Bengoa Becerra y la señora Moreno Maldonado. Por ello, resolvió imponer una pensión alimentaria provisional al peticionario equivalente al 50% de responsabilidad por los gastos básicos y suplementarios del menor, lo que se tradujo en una cantidad de $1,140.98 mensuales.

Inconforme, el señor Bengoa Becerra presentó una solicitud de certiorari ante el Tribunal de Apelaciones. Días después presentó una moción suplementaria en la que planteó nuevamente la falta de jurisdicción. En específico, señaló que los tribunales de Puerto Rico no tenían jurisdicción para entender en este caso pues el único tribunal con jurisdicción era el de Florida. Cabe destacar que esta fue la primera vez en que salió a relucir que existía una orden de alimentos emitida por el Tribunal de Florida.

Es decir, el foro primario no conocía sobre esa orden al momento de imponer la pensión de alimentos. Así las cosas, el foro apelativo intermedio emitió una sentencia en la cual expidió el certiorari y confirmó la resolución del Tribunal de Primera Instancia. El Tribunal de Apelaciones señaló que la controversia de falta de jurisdicción sobre la materia debía plantearse primero ante el Tribunal de Primera Instancia. Dispuso también que procedía saltar de grados y reclamarle alimentos al abuelo paterno del menor.

Todavía insatisfecho, el señor Bengoa Becerra apeló ante este Tribunal. Aduce que la controversia es de la jurisdicción exclusiva del tribunal del estado de Florida. De forma paralela, los señores Solá Gutiérrez y Moreno Maldonado presentaron ante el Tribunal de Primera Instancia una moción en la que solicitaron que se encontrara incurso en desacato al señor Bengoa Becerra por no satisfacer la pensión fijada. Ante este cuadro fáctico, el señor Bengoa Becerra presentó una moción en auxilio de nuestra jurisdicción en la que solicitó que paralizáramos los procesos en el foro primario hasta que se dilucidara el recurso presentado en este Tribunal.

El 23 de julio de 2010 acogimos la petición de apelación como un certiorari y en auxilio de nuestra jurisdicción, paralizamos el procedimiento en el Tribunal de Primera Instancia. Debidamente sometidos los alegatos de las partes, procedemos a resolver la controversia planteada.

II

Como cuestión de umbral, nos corresponde auscultar el planteamiento jurisdiccional que planteó el señor Bengoa Becerra. Es conocido que "[l]a jurisdicción es el poder o autoridad de un tribunal para considerar y decidir casos y controversias". Asoc. Punta las Marías v. A.R.Pe., 170 D.P.R. 253, 263 n.3 (2007); Gearheart v. Haskell, 87 D.P.R. 57, 61 (1963). En específico, la jurisdicción sobre la materia "se refiere a la capacidad del tribunal para atender y resolver una controversia sobre un aspecto legal". J. Echevarría Vargas, Procedimiento Civil Puertorriqueño, Colombia, [s. Ed.], 2010, pág. 25. En otras palabras, "es el poder de un tribunal en particular de conocer el tipo de caso que tiene ante su consideración". Black´s Law Dictionary, 5ta ed., West Publishing Co., 1979, pág. 767; Davis v. Davis, 9 Ill. App. 3d 922, 929, 293 N.E. 2d 399, 405 (1973). (Traducción suplida.)

Debido a que la jurisdicción es el poder o autoridad que posee un tribunal para considerar y decidir un caso o controversia, su ausencia

trae consigo las consecuencias siguientes: (1) no es susceptible de ser subsanada; (2) las partes no pueden voluntariamente conferírsela a un tribunal como tampoco puede éste abrogársela; (3) conlleva la nulidad de los dictámenes emitidos; (4) impone a los tribunales el ineludible deber de auscultar su propia jurisdicción; (5) impone a los tribunales apelativos el deber de examinar la jurisdicción del foro de donde procede el recurso, y (6) puede presentarse en cualquier etapa del procedimiento, a instancia de las partes o por el tribunal motu proprio.

González v. Mayagüez Resort & Casino, Op. de 10 de septiembre de 2009, 2009 T.S.P.R. 140, págs. 6-7, 2009 J.T.S. 143, 176 D.P.R.__, (2009), citando a Pagán v. Alcalde Mun. de Cataño, 143 D.P.R. 314, 326 (1997).

Tan pronto el tribunal determina que no tiene jurisdicción sobre la materia, viene obligado a desestimar el caso. González v. Mayagüez Resort & Casino, supra.

El tribunal que no tiene la autoridad para atender un recurso, solo tiene jurisdicción para así declararlo y proceder a desestimar el caso. Carattini v. Collazo Syst. Analysis, Inc., 158 D.P.R. 345, 355 (2003). Es decir, la ausencia de jurisdicción es insubsanable. Vázquez v. A.R.P.E., 128 D.P.R.

513, 537 (1991). Véase, además, J. Cuevas Segarra, Tratado de Derecho Procesal Civil, San Juan, Publicaciones J.T.S., 2000, T. 1, págs. 286-287.

El Tribunal de Apelaciones determinó que el planteamiento...

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