Asegurados podrán exigir el pago inmediato del ajuste de reclamación

El Tribunal de Apelaciones ha determinado que los asegurados del huracán María pueden exigir el pago inmediato de cualquier daño que una aseguradora haya admitido de ajuste inicial, aun cuando todavía tengan otras reclamaciones en controversia.La decisión del mencionado tribunal se tomó tras evaluar el caso de un matrimonio que le pedía a la aseguradora Mapfre Praico Insurance Company (Mapfre) que le remitiera $4,408.54, que figuraba como oferta de pago por parte de la aseguradora y que no estaba en controversia en la reclamación de daños.Mapfre se oponía a pagar, ya que argumentaba que los asegurados rechazaron la oferta por considerar que los daños a su propiedad eran mayores. El Tribunal de Primera Instancia de Fajardo denegó la solicitud de sentencia sumaria, ya que no existía certeza sobre lo que Mapfre debía.Los demandantes recurrieron al Apelativo, donde un panel de cinco jueces falló a su favor, revocó la resolución anterior y ordenó a Mapfre el pago inmediato.El Apelativo concluyó que la oferta de pago de $4,408.54 que hizo Mapfre es "una cuantía de dinero cierta y determinada, no sujeta a alguna causa de nulidad, por lo que se considera una deuda líquida y exigible". Una deuda líquida es cuando la cuantía de dinero que se debe es cierta y determinada.Agregó que Mapfre no puede impugnar ese hecho, puesto que "fue la propia aseguradora la que concluyó que esa era la cuantía a la que tenían derecho los peticionarios, y por tanto, emitió el cheque como parte del ajuste final de la reclamación presentada".Mapfre deberá pagar dicha cuantía al matrimonio, pese a que ellos reclaman una cuantía mayor, la cual se mantiene aún en controversia. "La oferta final de una aseguradora no es equivalente a una oferta de transacción… Una aseguradora no puede retractarse de un ajuste, a diferencia de lo que sucedería si se considerase dicho ajuste como una oferta típica dirigida a transigir o finalizar una disputa en un campo distinto al de seguros. Ante un reclamo judicial, una aseguradora no puede denegar partidas que en su ajuste inicial entendió procedentes", dice la decisión del Apelativo.Por su parte, el bufete Weisbrod Matteis & Copley (WMC) celebró la decisión del tribunal. "Esto es un cambio de juego porque las aseguradoras en Puerto Rico se han negado en...

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