Los derechos humanos de las personas mayores y la Procuraduría de las Personas de Edad Avanzada en Puerto Rico: Su efectividad para cumplir con la política pública y cómo le afecta el Plan de Reorganización Núm. 1 de las procuradurías

Autor:Astrid Soto López
Páginas:177-213
 
2011 171
Revista de Estudios Críticos del Derecho
Los derechos humanos de las personas mayores y
la Procuraduría de las Personas de Edad Avanzada
en Puerto Rico: Su efectividad para cumplir con
la política pública y cómo le afecta el Plan de
Reorganización Núm. 1 de las Procuradurías
Astrid Soto López1
Dedicado a la memoria de mi amado padre
Salvador Soto Oliveras
“Si los individuos no se ayudan entre sí, viven en la pobreza; si
la sociedad no reconoce los derechos del individuo, se producen
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la desgracia. 
lo mejor es instituir una sociedad que reconozca claramente los
derechos del individuo.”2
“Envejezco aprendiendo cada día muchas cosas nuevas.”3
I. Introducción
Todas las personas, no importa su edad ni su condición de
salud, tienen derecho al respeto de su dignidad humana. Debido
al aumento de la esperanza de vida y a la disminución de la tasa
de fecundidad, la proporción de personas mayores de 60 años está
aumentando más rápidamente que cualquier otro grupo de edad
en casi todos los países.4 El envejecimiento de la población
puede considerarse un éxito de las políticas de salud pública y el
desarrollo socioeconómico, pero también constituye un reto para
1 Estudiante de la Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana de
Puerto Rico.
2 Siun Tseu (293-238 aC).
3 Platón.
4 Organización Mundial de la Salud, Envejecimiento, http://www.who.int/
topics/ageing/es/index.html (consultado el 28 de marzo de 2010).
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la sociedad, que debe adaptarse a ello para mejorar al máximo la
salud y la capacidad funcional de las personas mayores, así como
su participación social y su seguridad.5
La población de edad avanzada es el grupo de mayor creci-
miento en todo el mundo, con un aumento estimado de 10% entre
1950 y el 2025, frente al 6% en el grupo de personas de meno-
res de 60 años de edad y algo más del 3% en el conjunto de la
población.6
Las personas de edad avanzada son un grupo diverso, con for-
talezas y debilidades individuales. Asimismo, la edad adulta tardía
es un periodo normal de la vida, con su propia naturaleza, sus
tareas de desarrollo y oportunidades para el crecimiento psicoló-
gico.7 Sin embargo, el envejecimiento de una población muchas
veces es visto como un problema que se añade a un país. Esto va a
depender de cuán preparados estén los gobiernos y las sociedades
para enfrentar el reto de una población vieja que cada día aumenta
más.
En Puerto Rico el aumento en la población de edad avanzada
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mortalidad y migración. Por ejemplo, los niveles de fecundidad
de la mujer puertorriqueña han ido en descenso, al igual que los
niveles de mortalidad de la población en general. Además, los
movimientos migratorios entre Puerto Rico y el exterior, particu-
larmente de personas jóvenes emigrando al extranjero en busca de
nuevas oportunidades y de personas adultas que regresan a Puerto
Rico a pasar sus últimos años de vida, han traído cambios en la
estructura de edad de la población. Por otro lado, los avances de la
5 Id.
6 Naciones Unidas, Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de
las Personas de Edad, Derechos Humanos y personas de edad, http://www.
ararteko.net/RecursosWeb/DOCUMENTOS/1/0_469_1.pdf (consultado el
28 de marzo de 2010).
7 Diana E. Papalia y Sally Wendkos Olds, Desarrollo Humano con aportes
para Iberoamérica, 565-566 (6ta. ed., 1997).
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Revista de Estudios Críticos del Derecho
medicina, los cambios en los hábitos alimentarios y los cambios en
los estilos de vida han ayudado a que el puertorriqueño de hoy día
tenga una expectativa de vida de 78 años.8
No obstante, en Puerto Rico el 44% de la población vive en
niveles de pobreza. Esto es casi la mitad de este grupo de edad.
El 84.2% de este grupo depende del seguro social como principal
fuente de ingresos y el 34.4% depende del Programa de Asistencia
Nutricional.9 Las necesidades de las personas de edad avanzada se
han ido documentando por los estudiosos de este sector poblacio-
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parte del ingreso de las personas de edad avanzada proviene de los
programas de Seguro Social, seguido de la asistencia pública y los
sistemas de retiro. Para diciembre de 1999, un total de 284,460
trabajadoras y trabajadores retirados de 65 años o más recibieron
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cios de Asistencia Económica que provee el Departamento de la
Familia van a individuos sin familia o cuyas familias no asumen
o no pueden asumir la responsabilidad por su cuidado. Cerca
del 3.6% de la población de 60 años o más recibe un promedio
de $64.00 mensuales de Asistencia Económica. Por otra parte,
cerca de 125,000 personas de 60 años o más recibe Asistencia
Nutricional.10
Los datos estadísticos revelan, además, que según aumenta
la expectativa de vida, aumenta el número de años en los que la
persona promedio es productiva y tiene capacidad para valerse
por sí misma. La persona de edad avanzada, hoy día, asume roles
de apoyo a la familia, provee servicios de asistencia social, tales
como el cuido de niños o la intervención en problemas familiares
8       Informe Anual
2008, pág. 13.
9 Id.
10 Aleida Varona Méndez, La diversidad de formas familiares ante el derecho:
Estrategias para el sustento de las personas de edad avanzada, 41 Rev. Jur.
U.I.P.R. 5, 86 (2006).

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