Barreras de la comunidad sorda en el acceso a la justicia durante la etapa inicial del proceso penal: Violación al Debido Proceso de Ley

AutorPamela Bernard Boígues
CargoEstudiante cursando su segundo año de Juris Doctor en la Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana de Puerto Rico. Posee el grado de Maestría en Salud Pública General del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico y el grado de Bachiller en Ciencias con concentración en Ciencias Biomédicas del Recinto Metropolitano...
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BARRERAS DE LA COMUNIDAD SORDA EN EL ACCESO A LA JUSTICIA
DURANTE LA ETAPA INICIAL DEL PROCESO PENAL:
VIOLACIÓN AL DEBIDO PROCESO DE LEY
POR: PAMELA BERNARD BOÍGUES*
RESUMEN
Este escrito tiene el propósito principal de ilustrar la necesidad de que se
reconozca la existencia del Debido Proceso de Ley en todas las etapas del
procedimiento criminal. Uno de los sectores más vulnerables e invisibles
dentro del tema del acceso a la justicia es el de las personas de la comunidad
sorda, quienes sufren una barrera lingüística que los coloca en una posición
de extrema vulnerabilidad. Recientemente, el Tribunal Supremo de Puerto
Rico (TSPR), se enfrentó a dos (2) controversias en las cuales las partes
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brindó un acomodo razonable en la vista de causa probable para arresto
y por lo tanto, no pudieron entender lo ocurrido en las mismas. Surge
la interrogante de si el derecho al Debido Proceso de Ley, incluyendo
el acomodo razonable de una persona sorda, se extiende a la etapa más
temprana del procedimiento criminal en la cual se determina si existe causa
probable para arresto. Según las expresiones de una mayoría, parece ser
que la negativa de brindar un acomodo razonable mediante la provisión de
un intérprete durante la etapa de Regla 6 del Procedimiento Criminal, no ha
sido considerada como una violación a la garantía constitucional del Debido
* Estudiante cursando su segundo año de Juris Doctor en la Facultad de Derecho de la Univer-
sidad Interamericana de Puerto Rico. Posee el grado de Maestría en Salud Pública General
del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico y el grado de Bachiller en
Ciencias con concentración en Ciencias Biomédicas del Recinto Metropolitano de la Univer-
sidad Interamericana de Puerto Rico. La autora desea agradecer a todas las personas que de
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García Pastrana y a Gustavo Quiñones Pérez, quienes son Editor Asociado y Director y Edi-
tor Asociado, respectivamente, de la Junta Editora del Vol. XIV de la Revista de Estudios
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Tribunal Supremo de Puerto Rico, Señor Estrella Martínez, quien a través de sus enseñanzas
en el curso de Acceso a la Justicia motivó a la autora a escribir sobre el tema.
REVISTA DE ESTUDIOS CRÍTICOS DEL DERECHO2VOLUMEN 14
Proceso de Ley por el TSPR. Mediante la exposición de alguna legislación
y jurisprudencia pertinentes al tema, se demostrará el deber del Estado en
garantizar que las personas sordas entiendan y se puedan comunicar en la
etapa inicial del proceso penal, salvaguardando su derecho constitucional
al Debido Proceso de Ley. La discusión de lo anterior permitirá hacer una
denuncia de las barreras al acceso a la justicia que enfrenta la comunidad
sorda en los procedimientos criminales.
Palabras clave: Comunidad Sorda, Acceso a la Justicia, Debido Proceso
de Ley, Procedimiento Criminal, Etapa Inicial del Proceso Penal, Vista de
Causa Probable para Arresto
ABSTRACT
The primary purpose of this paper is to demonstrate the necessity to recognize
the existence of Due Process of Law at all stages of the criminal process.
Deaf people compose one of the most vulnerable and invisible segment
within the subject of access to justice. The linguistic barrier they suffer
place them in a position of extreme vulnerability. Recently, the Supreme
Court of Puerto Rico dealt with two (2) issues in which the defendants had
hearing impairments, did not received appropriate accommodations in the
probable cause for arrest hearing and therefore, neither understood what
happened during the hearing. Both cases raised the question of whether or
not Due Process right, including the right to a reasonable accommodation
of a deaf individual, extends to the most early stage of criminal process in
which it is determined if there is probable cause to arrest. According to the
expressions of the majority, it seems that the denial of providing reasonable
accommodation by means of assigning an interpreter during the early
stage of probable cause to arrest hearing, had not been considered by the
Court as a violation of the constitutional guarantee of Due Process of Law.
Through the exposure of some legislation and jurisprudence related to this
subject, it will be demonstrated that the State has the duty to ensure that deaf
people understand and can communicate during the initial stage of criminal
proceeding, thus protecting their constitutional right to Due Process of Law.
The discussion above will allow for denounce of the access to justice barriers
faced by the deaf community in criminal proceedings.
Keywords: Deaf Community, Access to Justice, Due Process of Law,
Criminal Process, Initial Stage of Criminal Process, Probable Cause for
Arrest Hearing

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