El Derecho Constitucional a un Salario Mínimo razonable

AutorJorge M. Farinacci Fernós
CargoB.A. y M.A. (Univ. Puerto Rico-Río Piedras), J.D. (UPR), LL.M. (Harvard) y S.J.D. (Georgetown). Catedrático Auxiliar, Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana de Puerto Rico
Páginas145-167
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EL DERECHO CONSTITUCIONAL A UN SALARIO MÍNIMO RAZONABLE
POR: JORGE M. FARINACCI FERNÓS*
RESUMEN
La Constitución de Puerto Rico establece el derecho a un salario mínimo
razonable. Se trata de parte de una serie de derechos laborales que fueron
elevados a rango constitucional en 1952. No obstante, este derecho, a
diferencia de otros contenidos en la Sección 16 de la Carta de Derechos,
ha recibido poca atención. La impresión generada es que se trata de una
aspiración simbólica y no un derecho operativo. Este Artículo propone
corregir ese error. Este Artículo estudia y analiza el desarrollo del derecho
a un salario mínimo razonable, con miras a brindarle contenido jurídico
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estatutario a requisito constitucional, con las implicaciones normativas que
ello conlleva. También se utiliza el derecho internacional para facilitar el
análisis en cuanto el contenido sustantivo de este derecho. Además, propone
que el derecho constitucional a un salario mínimo razonable exige, tanto
a la Asamblea Legislativa como los patronos en general, proveer una
remuneración que garantice a los trabajadores y trabajadoras, así como sus
familias, unas condiciones dignas de vida que les permitan satisfacer sus
necesidades básicas. Por tanto, el pago de un salario que no cumpla con esto
sería irrazonable y, por ende, inconstitucional. Para ello, el Artículo aborda
dos posibles vías para la puesta en vigor de este derecho constitucional,
incluyendo una exigencia directa a la Asamblea Legislativa para que adopte
medidas estatutarias en esa dirección, así como una exigencia directa al
patrono para que cumpla con la exigencia constitucional.
Palabras clave:     
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Derechos del Hombre, derecho laboral.
* B.A. y M.A. (Univ. Puerto Rico-Río Piedras), J.D. (UPR), LL.M. (Harvard) y S.J.D.
(Georgetown). Catedrático Auxiliar, Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana
de Puerto Rico.
REVISTA DE ESTUDIOS CRÍTICOS DEL DERECHO146 VOLUMEN 14
Sumario: I. INTRODUCCIÓN; II. ¿Q ES EL DERECHO A UN SALARIO MÍNIMO
RAZONABLE?, II.1. Estructura, II.2. Origen Histórico y la Explicación
Constituyente, II.3. Después de la Constitución: desarrollo legislativo,
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ALTERNATIVAS NORMATIVAS, III.1 
REFLEXIONES FINALES.
I. INTRODUCCIÓN
Este artículo analiza el contenido y alcance del derecho constitucional de todo
trabajador y trabajadora en Puerto Rico a recibir un salario mínimo razonable. Este
derecho es parte de un catálogo de derechos laborales fundamentales contenidos
en la Constitución de Puerto Rico. No obstante, a diferencia de los demás derechos
laborales contenidos en la Sección 16 de la Carta de Derechos, el derecho a un
salario mínimo razonable ha sido mayormente ignorado por la jurisprudencia
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dicho derecho ha quedado rezagado y olvidado, así como drenado de cualquier
contenido jurídico independiente. Es decir, ha corrido el riego de dejar de ser un
derecho constitucional a convertirse en un texto puramente simbólico desprovisto
de efecto real.
Este escrito intenta corregir esa situación, de forma que este derecho
olvidado regrese al elenco de derechos laborales constitucionales que protegen
efectivamente a nuestro pueblo trabajador. Para ello, lo hemos dividido en tres
partes. La Parte I es esta Introducción. En la Parte II ofrezco un análisis descriptivo
del historial, desarrollo y contenido de este derecho constitucional. Como
veremos, dicha descripción es un tanto limitada, dado la escasa atención otorgada
al mismo por parte del Tribunal Supremo, así como del resto del ordenamiento
jurídico en general. En la Parte III ofrezco dos propuestas normativas sobre
cómo debe operar este derecho, incluyendo su alcance y efecto. En particular, me
concentraré en dos escenarios: (1) el derecho a un salario mínimo razonable como
un derecho positivo vertical oponible al Estado mediante el cual una persona
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en el país mediante legislación al efecto y (2) el derecho a un salario mínimo
razonable como un derecho simultáneamente negativo y positivo horizontal
oponible a patronos privados mediante el cual un trabajador o trabajadora puede
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