La educación especial en Puerto Rico: Discrimen contra los niños con impedimentos

AutorAmarylis Vázquez Matos
CargoEstudiante de segundo año de la Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana.
Páginas211-240
211
LA EDUCACIÓN ESPECIAL EN PUERTO RICO:
DISCRIMEN CONTRA LOS NIÑOS CON IMPEDIMENTOS
AMARYLIS VÁZQUEZ MATOS367
I. Introducción
La educación en Puerto Rico para todos los niños y adolescentes
Puerto Rico (en adelante Constitución del ELA). A pesar de esta
garantía constitucional, en el Puerto Rico del 2005, la educación
no ha quedado garantizada en igualdad de condiciones. La
Constitución del ELA declara que “[t]oda persona tiene derecho a
una educación que propenda al pleno desarrollo de su personalidad
y al fortalecimiento del respeto de los derechos del hombre y de
las libertades fundamentales”.368 Dicha Constitución proclama
que la educación es obligatoria en las escuelas primarias y que
la misma será gratuita hasta donde las facilidades del Estado lo
permitan.369 Sin embargo, hoy día en Puerto Rico viven miles de
niños y adolescentes que por sus problemas físicos y/o emocionales
no están recibiendo una educación adecuada que les permita un
desarrollo adecuado a sus capacidades. El obstáculo principal
que enfrentan los niños y adolescentes puertorriqueños lo impone
el mismo sistema educativo del país, los cuales impiden que los
estudiantes que necesitan Educación Especial puedan recibir la
educación que nuestra constitución les garantiza. Es el mismo
367 La autora es estudiante de segundo año de la Facultad de Derecho de la
Universidad Interamericana.
5.
369 Id.
212 Revista CLAVE [Tomo 1
sistema el que obstaculiza que los niños y adolescentes puedan
desarrollar su personalidad y fortalecer sus capacidades.
II. Historia de la legislación relacionada a la educación especial
en Puerto Rico.
La Constitución el ELA declara que todos los hombres son
iguales ante la ley y que nadie podrá ser discriminado por motivo
de raza, color, sexo, nacimiento, origen, condición social, ni ideas
políticas o religiosas.370 Según este precepto constitucional, los
niños y adolescentes con algún impedimento físico o psicológico
residentes en Puerto Rico pueden reclamar sus derechos en igual
condición que los demás ciudadanos de la sociedad. Este derecho
y el derecho a la educación amparan a todos los niños y niñas con
algún impedimento y les garantiza el obtener una educación pública
gratuita. Por consiguiente, la Constitución del ELA consagra el
derecho a la educación, el cual obliga al gobierno a proveer una
enseñanza a todos los niños y niñas con la misma calidad y las
mismas oportunidades independientemente de su condición física
o emocional. Sin embargo, el Departamento de Educación (en
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ha permitido que muchos niños y adolescentes con impedimentos
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persona con impedimentos de la siguiente manera: infante, niño,
joven y adulto hasta los veintiún (21) años, inclusive, a quienes
se le ha diagnosticado una o varias de las siguientes condiciones:
retardación mental, problemas de audición, problemas del habla o
lenguaje, problemas de visión, disturbios emocionales, problemas
ortopédicos, autismo, sordo-ciego, daño cerebral, otras condiciones
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razones de su impedimento requiera educación especial y servicios
370 Id. en Artículo II, § I

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