Hernández V. Betancourt, 1986, 118 D.P.R. 79

Autor:Dra. Ruth E. Ortega Vélez
Páginas:307-308
 
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El Privilegio del Ejecutivo. Nota: Este privilegio no es absoluto. Hechos: Varios ayudantes del ex Gobernador Romero Barceló recurrieron al foro judicial para que resolviera una controversia sobre interpretación y alcance del privilegio ejecutivo. Durante la investigación de los sucesos del Cerro Maravilla, los peticionarios se negaron a testificar ante la Comisión de lo Jurídico del Senado. La Comisión recurrió al tribunal; el cual sostuvo la posición del Senado y ordenó la comparecencia de los peticionarios bajo apercibimiento de desacato.

Controversia: Si la doctrina de privilegio ejecutivo impedía que el Senado les obligara a testificar.

Decisión del Tribunal Supremo: Revoca la resolución del tribunal. Fundamentos legales: La función de las Asambleas Legislativas modernas en el proceso gubernativo es amplia y abarcadora. No obstante, aunque el poder de investigación de la Asamblea Legislativa es amplio, no es absoluto. Corresponde a la Rama Judicial definir su ámbito para asegurar que se cumpla con un propósito legislativo y con los postulados de la Constitución. Para desempeñar eficientemente sus funciones, los organismos legislativos han recurrido a su poder de investigación. El ejercicio de ese poder depende de la facultad que tienen los cuerpos legislativos de citar testigos a comparecer y a traer documentos pertinentes a las vistas, convocadas al amparo de una delegación autorizada por el cuerpo correspondiente. Antes de declarar incurso en desacato a un testigo que se ha negado a comparecer a la Asamblea Legislativa, el tribunal tiene que ofrecerle una oportunidad adecuada para defenderse.

En el presente caso, los funcionarios fueron citados para comparecer ante la Comisión del Senado según disponen los Arts. 31 y 34A del Código

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Político. Ellos cuestionaron la citación e impugnaron la validez de la misma porque en virtud de la Regla 7.1 del Reglamento de la Investigación se excluyó a la representación de la minoría en las vistas...

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