Municipios actualizan planes de mitigación

 
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Una de las múltiples realidades que el huracán María desveló es que los planes de mitigación contra peligros naturales en Puerto Rico no son uniformes, lo que dificulta las posibilidades de los municipios de solicitar y recibir fondos para costear los proyectos que los colocarían en mejor posicíon frente a emergencias.Peligros como sequías, inundaciones, ciclones o deslizamientos, entre muchos otros, no reconocen límites territoriales; un hecho obvio que, sin embargo, está fuera de los planes de mitigación."Luego del huracán, surgieron dificultades en términos de dónde estaban los planes de mitigación de los municipios porque no eran accesibles, pero hubo mucha más dificultad para evaluar en el proceso de la emergencia. Los planes estaban en formatos diferentes, y fue bien difícil obtener información", relató la planificadora y miembro asociado de la Junta de Planificación, Rebecca Rivera Torres.A esos efectos, Planificación, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) y la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3) iniciaron conversaciones con miras a darles uniformidad a los planes de mitigación.Planificación le presentó una propuesta a FEMA. Fue aprobada y, desde enero pasado, Planificación trabaja directamente con un primer grupo de 12 municipios en la revisión y actualización de sus planes. Esos pueblos son Santa Isabel, Vega Alta, Utuado, Aguada, Rincón, Dorado, Arecibo, Mayagüez, Jayuya, Patillas, Humacao y Barranquitas."Entramos ahora, por primera vez, a trabajar de lleno con los municipios", dijo Rivera Torres, en referencia a que históricamente los ayuntamientos hacían sus planes con los consultores privados de su preferencia."Siempre se había discutido sobre la importancia de que entráramos al proceso, porque los planes parten de mucha información que tiene la Junta. Esta es una de las tantas lecciones aprendidas de María", agregó.La Ley federal de Mitigación de Desastres, aprobada en 2000, promueve y requiere un plan de mitigación de peligros para las jurisdicciones que solicitan fondos. Una vez aprobados por FEMA, se revisan cada cinco años.Rivera Torres y la presidenta de la Junta de Planificación, María Gordillo, indicaron que los 12 municipios con los que se está trabajando tenían sus planes de mitigación vencidos.EL PROCESOEl proceso de planificación para mitigación conlleva varios pasos, y uno de los principales es la coordinación con los municipios.Rivera Torres explicó...

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