Nueve décadas de historia

 
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Un 14 de marzo de 1929, hace exactamente 90 años, atletas de tres universidades se lanzaron a la pista de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras (UPR-RP) para defender sus colores en las primeras justas de atletismo, hoy conocidas como las Justas de la Liga Atlética Interuniversitaria (LAI).Mucho ha cambiado desde entonces, comenzando con la cantidad de deportes en los que se compiten, hasta el número de universidades que se enfrentan. Sin embargo, hay un aspecto que se mantiene vigente —a juicio de varios entrevistados: su importancia como plataforma para darle un espacio a los mejores atletas del país y también del exterior, a la vez que sirve como un espectáculo que atrae a los estudiantes de las distintas universidades para apoyar a sus representantes y confraternizar.Expansión extraordinariaLa primera justa atlética universitaria reunió a competidores de la UPR de Río Piedras, el Colegio de Agricultura y Artes Mecánicas, de Mayagüez (conocida ahora como la UPR de Mayagüez) y el Instituto Politécnico, de San Germán (lo que es hoy el recinto de San Germán de la Universidad Interamericana), que se habían aglutinado bajo la Asociación Atlética Intercolegial (AAI).A raíz de ese momento, el proyecto deportivo no dejó de evolucionar. Una de esas instancias fue su cambio de nombre, de la AAI a la LAI en 1942. Más adelante, específicamente en 1969, se incorporaron las primeras competencias para mujeres. Sin embargo, uno de los mayores cambios se dio en 2006, cuando las universidades que pertenecían a la Organización Deportiva Interuniversitaria (ODI) se unieron a la LAI.Este suceso, según recordó José Enrique Arrarás, quien hasta diciembre del pasado año se desempeñó como comisionado de la liga, fue un "impulso grande" a la LAI."Cuando pasamos de 11 instituciones a 21, eso fue un impulso grande", compartió Arrarás."Yo quise hacer esto porque en el otro grupo (la ODI) había instituciones que yo veía que podían competir con las universidades grandes, y la idea era tener a todos esos estudiantes-atletas bajo una misma bandera", agregó.La ODI —explicó Arrarás— agrupaba a las universidades más pequeñas como la Universidad del Este y la Universidad Metropolitana, además algunos recintos de la UPR. Este movimiento, según Arrarás, aumentó el nivel de las competencias y la cantidad de eventos que se practicaban.Atletas de calibreAl repasar el aspecto competitivo, el escritor y cronista deportivo Carlos Uriarte expuso que la LAI ha contado con...

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