Oportunidades económicas en medio de la dependencia

 
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La producción de alimentos, el turismo, la manufactura de medicamentos genéricos, el desarrollo de productos y servicios dirigidos a resolver problemas generados por la pobreza y la operación de un centro global de trasbordo aéreo, son algunas de las múltiples oportunidades que tiene Puerto Rico para comenzar a encaminar su desarrollo económico en este nuevo 2019.Sin embargo, los pronósticos de los economistas apuntan en otra dirección, pues afirman que el país carece de un plan económico que se centre en el desarrollo sostenido. En su defecto, cifra sus esperanzas casi exclusivamente en el envío de fondos federales para salir la crisis. Esa dependencia se ha agudizado después del azote del huracán María, ya que el gobierno de Estados Unidos ha aprobado miles de millones de dólares para la reconstrucción de la isla.Ante el comienzo de este nuevo año -en el que se cumplirán 13 años del inicio de la recesión, convertida ya en depresión-, Negocios entrevistó, de forma individual, a un grupo de economistas sobre qué le depara a Puerto Rico en materia económica y qué renglones lucen mejor aspectados."El 2019 será un año mejor que el 2018, pero lo único que está impulsando la actividad económica son los fondos federales y el dinero de las aseguradoras", dijo el economista Adrián Alós, de la firma Estudios Técnicos.La firma se vio precisada a revisar a la baja sus proyecciones para el 2019 y el 2020. Ahora, estima que la economía crecerá 3.1% este año y 4.2% el próximo. Inicialmente, había proyectado 5.3% y 4.7%, respectivamente, pero los acontecimientos recientes en Estados Unidos y Puerto Rico motivaron la revisión."Estamos en un entorno de mucha incertidumbre, no se sabe cuándo va a entrar el dinero federal, qué cantidad, ni en qué plazo (de tiempo) se va a desembolsar", sostuvo por su parte, José Joaquín Villamil, principal oficial ejecutivo (CEO, por sus siglas en inglés) de Estudios Técnicos, al explicar el cambio en las proyecciones. "Lo que sí va a haber es una ralentización del crecimiento", aseveró.Haciéndose eco de las palabras de Jerome Powell, presidente del Banco de la Reserva federal, Villamil afirmó que Puerto Rico no debería dejarse seducir por los fondos federales temporales de la reconstrucción, y señaló que la mejoría económica que experimentó la isla en el 2018 fue provocada por el impulso de la inyección federal.No obstante, ese impulso comenzó a perder fuerza en el último trimestre del pasado año, lo que es indicio de que el estímulo ya se esfumó, según Villamil. Se supone que en los meses de marzo y abril próximo entrarán unos $1,500 millones y hay otros $8,000 millones asignados que podrían entrar a fin de año, aunque todavía falta por determinar a qué proyectos se destinarán.Si ese dinero federal se...

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