Patrono estatutario

Autor:Ruth E. Ortega Vélez
Páginas:416-418
 
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Derecho laboral. Un patrono estatutario es aquel que contrata los servicios de otra compañía y, por lo tanto, los de los trabajadores de esta. De este modo, tales obreros tienen un patrono directo o real -que es aquel con quien contrataron- y un patrono indirecto o estatutario, que es aquel con quien contrató su patrono directo o real. Sobre esta última categoría de patronos la ley dispone que tendrán la obligación de asegurar a los trabajadores de la compañía cuyos servicios contrataron siempre que esta no lo haya hecho.466

El objetivo principal de la obligación legal común de asegurar a los trabajadores que la ley impone al patrono directo y al estatutario es "no solo evitar la evasión de la ley, sino proteger a los obreros y empleados de subcontratistas irresponsables y no asegurados mediante la imposición de responsabilidad al contratista principal que, al seleccionar al subcontratista, puede exigirle protección adecuada contra accidentes del trabajo".467

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1. Base jurídica

La figura del "patrono estatutario" tiene sus bases en las disposiciones de los Artículos 19 y 20 de la Ley de Compensación por Accidentes del Trabajo, 11 L.P.R.A. secs. 20 y 21. Conforme la misma, todo patrono que cumpla con la obligación legal que tiene, de asegurar a sus empleados, con el Fondo del Seguro del Estado tendrá "inmunidad" respecto a cualquier accidente que sufran dichos empleados en el curso de su empleo, únicamente pudiendo reclamar dichos empleados los beneficios que provee el Fondo.468

2. Definición de la frase patrono estatutario

En Viuda de Costas v. P.R. Olefins, supra, el Tribunal Supremo define el término "patrono estatutario" del siguiente modo:

"La determinación de si un demandado es o no patrono estatutario depende de las relaciones contractuales entre dicho demandado y el patrono real de los obreros.

[Patrono estatutario] ha venido a significar dueños de obras y principales a quienes la ley impone la obligación de asegurar a los empleados de los contratistas o subcontratistas que aquéllos contraten para la ejecución de obras y servicios, cuando estos no los tengan asegurados".

La figura del patrono estatutario surge solo si existe una relación contractual de este con el patrono real de los trabajadores que están trabajando para él. Mediante...

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