Pobreza y Criminalización en la Población Trans

AutorChristian Ríos Vallejo
CargoEstudiante en la Escuela de Derecho de la Universidad de Puerto Rico.
Páginas87-112

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Christian Ríos Vallejo1

Resumen

La criminalización de ciertas conductas no puede mirarse en un vacío, sino que debe mirarse a partir de un contexto particular. Suele existir una correlación entre el fenómeno de la pobreza y la criminalidad. Las condiciones que se crean en los sectores de pobreza conllevan que ciertos individuos recurran a la práctica de conductas delictivas como única forma de sobrevivencia. La marginación, la exclusión, el discrimen y otros problemas al interior de la pobreza, impulsan a personas de la población trans a recurrir a la ilegalidad y la comisión de delitos -como la prostitución- para atender sus necesidades y sobrevivir la crisis económica. Esa correlación se puede describir como un ciclo de violencia que comienza con una pobreza producto del discrimen y la exclusión, y que acaba con la criminalización perversa de un sector tan vulnerable en la sociedad, tal y como lo suelen ser las personas de la población trans.

Palabras clave: Teoría Queer, Comunidad Trans, LGBTTIQ, Pobreza, Criminalización, Prostitución.

Abstract

The criminalization of certain behaviors should be viewed from a context. There is often a correlation between the phenomenon of poverty and criminality. The conditions created by the phenomenon of poverty, push certain individuals to the practice of criminal offenses as the only means of survival. Marginalization, exclusion, discrimination and other problems within poverty, impel people of the trans community to resort to illegality and the commission of crimes -such as prostitution- to meet their needs and survive the economic crisis. This correlation can be described as a cycle of violence that begins with poverty, because of the discrimination and exclusion, and ends with the perverse criminalization of a vulnerable sector in society, as people in the trans community are.

Keywords: Queer Theory, Trans Community, LGBTTIQ, Poverty, Criminalization, Prostitution.

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Artículo

“Ellas se las resuelven a tenor con las fisuras del sistema”. -Lcdo. Joel Ayala Martínez

Introducción

Históricamente la comunidad trans ha sido víctima de un constante proceso de violencia y exclusión.2Esto, a su vez, mantiene a las personas trans en un estado de vulnerabilidad y desventaja.3La violencia a la cual se exponen tiene muchos matices. Por ejemplo: la falta de legislación que atienda las necesidades de esta comunidad, las condiciones de empobrecimiento en que se encuentran por el discrimen, el prejuicio social que afrentan y la falta de visibilidad política.4Estas problemáticas propician que personas trans recurran a la ilegalidad para sobrevivir y atender sus necesidades, siendo la prostitución una de las alternativas más utilizadas.5

La comunidad transexual en Puerto Rico no es la excepción a este fenómeno de violencia.6En los últimos años, el activismo gay ha denunciado la dejadez del Estado para garantizar plenamente los derechos y seguridad de esta comunidad.7

De igual forma, vemos un incremento desproporcional en intervenciones policíacas con personas trans que se dedican al trabajo sexual. Ese proceso de criminalización lo podemos insertar en un ciclo de violencia y exclusión que se inicia por el discrimen, producto de una falta de recursos y de acceso a oportunidades.

En este escrito pretendo analizar ese ciclo de violencia a partir del fenómeno de la pobreza y la criminalización de la prostitución, como formas perjudiciales en que se perjudican muchas personas de la población trans, En la primera parte,

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discutiré el fenómeno de la pobreza y las condiciones en que se encuentra un gran sector de la comunidad trans. En la segunda parte, profundizaré sobre la relación entre pobreza y criminalidad, en particular, la criminalización del trabajo sexual. En la tercera parte, puntualizaré algunos conceptos básicos sobre género e identidad sexual. Luego, expondré algunas de las condiciones que hacen a la comunidad trans una de las más vulnerables y marginadas dentro de la comunidad LGBTTIQ. Entre estas condiciones podemos mencionar: la falta de acceso a la salud, discrimen en el ámbito laboral, falta de acceso político, falta de visibilidad y la violencia a la cual se exponen diariamente.8En la cuarta parte, utilizaré lo discutido en las partes anteriores para aplicarlo al caso de Puerto Rico, y mediante el análisis de reportes policíacos, informes de tribunales, reportajes de medios noticiosos y entrevistas, intentaré mostrar como el discrimen, atado al fenómeno de la pobreza, lleva a un sector de la población trans a recurrir a la ilegalidad para sobrevivir. En la quinta parte, concluiré con una serie de recomendaciones y propuestas para atender las necesidades y problemas que aquejan a esta comunidad.

Comunidad trans

El grupo de estudio que estaremos analizando a través de este escrito son los individuos transgéneros y transexuales. Hay una confusión en la forma de entender estos dos conceptos.9Existe un consenso entre los estudios de género por definir el concepto trasgénero como:

[A]n umbrella term used to cover transsexuals, cross- dressers, and transgender people. Transgender generally means that a person’s physiological sex is at odds with his or her psychological view of his or her sex. Being transgender is not the equivalent of being a homosexual. Sexual orientation describes the sex a person is attracted to, while transgender describes the “disjunction between an individual’s sexual organs and sexual identity.10Las personas transexuales, aunque están dentro de esta sombrilla, son quienes conciben que su identidad y expresión de género no concuerdan con su sexo bioló-

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gico. Por esto, algunos deciden someterse a operaciones e intervenciones médicas. Por otro lado, hay personas trans que no necesariamente conciben un cambio de genitales u órganos sexuales como el medio para poder expresar su identidad de género, sino que recurren a medidas de transformación no médicas.11Para fines de este escrito utilizaremos el concepto comunidad o población trans para abarcar todas las variaciones que existen.

Como mencioné anteriormente, la población trans es una de las más vulnerables y marginadas dentro de la comunidad gay, por lo que se exponen a un estado perpetuo de invisibilidad.12Entre las problemáticas que enfrentan la población trans vemos:

(1) falta de acceso a tratamientos médicos por los altos costos y la ausencia de estos en las facilidades públicas, (2) el discrimen en el ámbito laboral, (3) la falta de acceso político, (4) falta de visibilidad sobre las dificultades que enfrentan, y (5) la violencia a la cual están expuestos diariamente.13En cuanto a tratamientos médicos, tenemos que la falta de acceso a hormonas y de personal médico capacitado, atado a la escasez de centros especializados y los altos costos de tratamientos, son algunos de los asuntos más apremiantes. Por otro lado, el discrimen en el ámbito laboral es una de las razones principales por las cuales muchas personas de la población trans tienen que recurrir a la prostitución para poder sobrevivir.14El discrimen en el empleo se da por múltiples razones, entre estas: no haber completado cambio de sexo, problemas con la documentación legal y apariencia, el prejuicio de los patronos y compañeros de trabajo y hasta los problemas con el acceso a instalaciones sanitarias.15

Es importante mencionar que el discrimen no es tan solo laboral, sino que abarca otros aspectos de la vida de una persona trans. Nos dice Taylor Flynn al respecto que:

Transgender discrimination permeates every aspect of daily life, whether in the job (such as workplace harassment, the denial of a promotion, or a termination of employment), in the heightened risk of violence (such as rape), or in the home (such as the potential for discriminatory implementation of marriage laws and custody determinations).16

Otro reto que enfrentan es la falta de acceso a servicios y ayudas gubernamen-tales. Al solicitar programas de asistencia económica o vivienda, muchas personas

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trans experimentan obstáculos para cualificar. Esto, debido a que muchas veces en los documentos legales no se refleja la realidad física de quien solicita.17Para muchos de estos programas, el género y el sexo de las personas juegan un rol fundamental, lo que dificulta que las personas trans pobres puedan cualificar debido a la inconsistencia en los documentos con la apariencia física. Sobre esto, Dean Spade señala: “Economic and educational opportunity remain inaccessible to gender transgressive people because of severe and persistent discrimination . . . [F] or low income people . . . the gender regulation of the economy is felt even more sharply”.18La falta de acceso a estas ayudas, junto a la falta de empleo y de la posibilidad de generar dinero legítimamente, crean las condiciones necesarias para que estos sujetos vean las actividades ilegales como medios posible de atender sus necesidades y sobrevivir.19

Otro problema que enfrenan es que existe un vacío de leyes- o una aplicación defectuosa de las leyes existentes- para proteger y atender las necesidades de personas trans.20A esto se le añade la indiferencia de los estados por visibilizar los problemas de esta comunidad. La Comisión Interamericana de Derechos Humanos ha identificado una dejadez institucional por parte de las agencias de gobierno en muchos países.21Esta situación agudiza el problema de la invisibilización cotidiana de la cual son víctimas las personas trans.22Por último, la violencia a la cual se exponen diariamente, no se refiere tan solo a la falta de acceso y el discrimen que experimentan, sino que también a los actos de violencia física y sexual. Esta violencia alcanza su peor estado cuando se desatan los crímenes de odio.23iii. fEnómEno dE la...

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