Reglamento de cenizas genera preocupaciones

Grupos comunitarios y ambientales alertaron que el borrador del reglamento para el manejo de cenizas de carbón, si bien prohíbe su disposición final en cualquier parte de la isla, aún permite darles ciertos usos a estos desechos que, a su juicio, son peligrosos y deben clasificarse como tales.Expusieron, además, que el documento -en evaluación ante el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA)- le permitiría a la cogeneradora AES Puerto Rico, que opera una planta de carbón en Guayama, solicitar y obtener dispensas para presuntamente desligarse de su obligación de monitorear la calidad del agua subterránea en sus inmediaciones, entre otras instancias.De paso, criticaron al DRNA por llevar el borrador a vistas públicas el pasado 5 de noviembre, apenas dos días después de los comicios generales, cuando la atención del país estaba -y continúa- en el drama electoral; y por presentarlo con siete meses de retraso. El reglamento viene obligado por una enmienda a la Ley 40-2017 que la gobernadora Wanda Vázquez firmó, el pasado 2 de enero, y que le daba 90 días al DRNA para elaborarlo. Es decir, debió estar listo el 2 de abril."La mejor forma de manejar las cenizas es no producirlas. La planta de carbón hay que apagarla y las comunidades no pueden esperar hasta 2027. Siete años más de contaminación conlleva aumentar aún más la crisis salubrista que ya existe en Guayama", dijo Víctor Alvarado, portavoz del Comité Diálogo Ambiental, en referencia al año en que vence el contrato entre AES Puerto Rico y el gobierno.Alvarado y Yanina Moreno, portavoz del Campamento contra las cenizas de carbón en Peñuelas, indicaron que el borrador del reglamento clasifica a estos desechos como "no peligrosos", en lugar de "peligrosos", lo que permite que se les den ciertos usos "comerciales".Específicamente, podrían utilizarse cenizas encapsuladas para crear materiales sólidos, como cemento. La lucha de los grupos logró que dichos usos se catalogaran como "comerciales", en vez de "beneficiosos", y que se prohibiera la disposición de cenizas sueltas -incluyendo el "Agremax" de AES Puerto Rico- en la isla. Tampoco se pueden usar como material de cubierta en vertederos.Sobre las dispensas, el borrador establece que el DRNA podrá otorgarlas para los requisitos de monitoreo de calidad de las aguas subterráneas si la cogeneradora demuestra que "no existe una migración potencial de contaminantes peligrosos del área exterior de almacenaje o de las charcas de...

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