Separación de poderes

Autor:Ruth E. Ortega Vélez
Páginas:462-465
 
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Derecho Constitucional. La doctrina de separación de poderes se refiere a la organización tripartita del Gobierno mediante la delimitación del ámbito de las funciones correspondientes a cada una de sus ramas. La distribución de poderes lleva en sí misma cierto grado de tensión que la propia doctrina atenúa mediante el sistema de pesos y contrapesos. La doctrina es, sin duda, útil en la determinación del ámbito preciso de cada uno de los poderes y, muy especialmente, en la interpretación de disposiciones constitucionales ambiguas.517

La doctrina no está explícitamente incorporada en la Constitución de los

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Estados Unidos de América. El Tribunal Supremo Federal la ha reconocido implícitamente, ya que es fundamental en el esquema democrático de gobierno de los Estados Unidos. Los padres de la Constitución Federal consideraron necesaria la doctrina de la separación de poderes a base de dos criterios principales: proteger la libertad de los ciudadanos, y salvaguardar la independencia de cada rama del gobierno, evitando así que una rama domine a, o interfiera con, otra.

En Colón Cortés v. Pesquera, 2000, 150 D.P.R. 724, el Tribunal Supremo, señala: "Aunque el primero que desarrolló la doctrina de separación de poderes fue John Locke, quien mejor o más convincentemente logró explicarla fue el Barón de Montesquieu. Este advertía que cualquier combinación de los poderes ejecutivo, legislativo y judicial crearía un sistema con tendencia inherentemente tiránica. Desde los tiempos de los forjadores se ha tenido en cuenta el esquema de Montesquieu. A este se le ha descrito como un sistema de frenos y contrapesos que garantiza la independencia de cada rama y evita la acumulación de poder en una sola de ellas. Montesquieu escribió: "Cuando los poderes legislativo y ejecutivo están unidos en la misma persona, o en el mismo cuerpo de funcionarios, no puede haber libertad... No existe libertad si la rama judicial no está separada de las ramas ejecutiva y legislativa".518 Asimismo, James Madison defendió la Constitución de los Estados Unidos adhiriéndose a los principios de Montesquieu y describiendo la separación de poderes como essential to a free government. Además, demostró cómo el esquema de Montesquieu no requería una división estricta categórica de funciones entre las tres ramas de gobierno.

La doctrina de separación de poderes protege la libertad del ciudadano frente a una peligrosa acumulación de poder en una rama de gobierno. En...

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