Abogados ante nueva realidad

En medio de cuestionamientos sobre su viabilidad y si, en efecto, ampliará el acceso a la justicia para las comunidades desventajadas, la jueza Maritere Colón Domínguez, administradora auxiliar de los Tribunales, defendió el nuevo Reglamento para la Asignación de Abogados y Abogadas de Oficio, que entra en vigor el 1 de enero.Aunque organismos como el Colegio de Abogados y Abogadas de Puerto Rico (CAAPR) han advertido que el mecanismo va en detrimento de la profesión y provocará una sobrecarga en la asignación de casos de oficio y fallas en el pago de reembolsos, Colón Domínguez sostuvo que la nueva normativa atiende este y otros señalamientos."Lo que queremos es asegurarnos (de) tener un registro depurado para estas asignaciones de oficio", argumentó.Como parte de la puesta en vigor del reglamento, el 17 de noviembre comenzó el proceso mediante el cual los abogados y abogadas tienen que presentar una declaración sobre su información de contacto y el historial de su práctica. La fecha límite para culminar el trámite es el 31 de diciembre.Igualmente, es a través de ese documento que pueden establecer si existe una justa causa para no formar parte de ese banco de abogados de oficio. El nuevo reglamento incluye una serie de exenciones y exclusiones que no estaban contempladas en la normativa vigente.La licenciada Verónica Vélez Acevedo, directora del Secretariado de la Conferencia Judicial y Notarial del Tribunal Supremo, explicó que el documento incluye una nueva causal de exención por el servicio de 30 horas pro bono prestadas en el año fiscal previo a la solicitud. "El reglamento premia esa labor profesional pro bono voluntaria excluyéndolo del banco", señaló.Previo a este reglamento, la Rama Judicial asignaba los casos de oficio utilizando como base una lista de abogados activos que tenía cada región judicial en la que el abogado postulaba. "Ahora, este programa establece transparencia", sostuvo Vélez Acevedo.Actualmente, en el país, hay 13,467 abogados activos menores de 70 años. Todos deben completar esa declaración inicial.Para evitar esa sobrecarga y hacer una asignación justa, alegó Colón Domínguez, se hizo una subdivisión de las 13 regiones judiciales. Este diseño, destacó, evitará que abogados tengan que ir a litigar en regiones distintas a su lugar de residencia."El reglamento está predicado sobre esa libertad de elegir del abogado aun cuando esté dentro del banco de oficio. Le da una flexibilidad razonable que el...

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