Los deberes de los patronos y los derechos de los empleados durante las pandemias

 
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Luego de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declarara el brote del coronavirus como una pandemia, son muchos los que se preguntan qué hacer para proteger sus empleados y mantener la operación de su negocio durante estas situaciones.Por disposiciones de ciertas leyes, reglamentos y políticas internas de las empresas, los patronos en Puerto Rico deben tomar medidas inmediatas y de no hacerlo, se podrían exponer a demandas, multas y penalidades. Y lo que es peor, podrían perder sus recursos más valiosos: los empleados.Si el patrono sospecha que uno de sus empleados posee los síntomas del virus, éste puede pedir a dicho empleado que se retire del trabajo y exigirle que visite un médico y se haga la prueba correspondiente que detecte la presencia del virus. Además, antes de enviarlo a casa, el patrono podrá preguntar al empleado presuntamente enfermo que le indique los nombres de los otros empleados con los que ha tenido contacto y/o ha trabajado cercanamente. El patrono deberá mantener la información del empleado afectado, de manera confidencial, y deberá evaluar si colocar en cuarentena a los empleados identificados.Es importante destacar que, bajo algunas leyes federales y estatales, el patrono no podrá directamente realizar pruebas médicas a los empleados que vayan a revelar alguna característica de diversidad funcional. Claro está, hay excepciones a dicha norma, entre éstas, cuando la prueba médica esté relacionada a las necesidades del negocio y a las funciones del empleado y cuando el empleado constituya un riesgo inminente para la salud y seguridad de los restantes empleados. En estos dos casos, las pruebas médicas si se pudiesen justificar.Con respecto a los empleados que permanezcan en sus casas porque el patrono así se los ha pedido, si estos trabajan desde las mismas, el patrono deberá compensarlos por el tiempo trabajado.Los empleados también seguirán acumulando todas las licencias que, por ley, se reconocen, tales como las de vacaciones y enfermedad. Por el contrario, si alguno de estos empleados no trabajase, pues dependiendo el tipo de empleado que sea - si es exento o no - el patrono deberá hacer el análisis de si le pagará su salario y bajo qué circunstancias. Entre otras cosas, deberá examinar las leyes que apliquen al asunto, sus manuales, políticas o convenios colectivos y cualquier otro documento que regule situaciones como lo sería la de una pandemia. De igual forma, si el análisis del patrono se inclina por no...

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