Férrea oposición del sector de seguros a medida cameral

 

Ante el hecho de que miles de negocios no pueden reclamar daños por el tiempo que permanezcan cerrados, ya que las pólizas de propiedad excluyen a virus y pandemias de la protección de interrupción de operaciones, la Cámara de Representantes evalúa un proyecto que obligaría a las aseguradoras a pagar por esos daños de manera retroactiva y a calificar como práctica desleal el rechazo a dichas reclamaciones.Se trata del proyecto tripartita 2469 de la autoría de los representantes Ángel Matos, Enrique Meléndez y Denis Márquez. La medida se discute en la Comisión de Asuntos del Consumidor, Banca y Seguros, que preside Yashira Lebrón.La mayoría de las pólizas comerciales en Puerto Rico incluyen entre sus provisiones la cobertura por interrupción de negocios ("business interruption"), la cual los protege por las pérdidas directas sufridas en el negocio en caso de que tuvieran algún daño físico o un peligro no excluido en la póliza. Usualmente se incluyen los cierres obligatorios ordenados por las autoridades gubernamentales.La póliza de "business interruption" se activa cuando el empresario no tiene acceso a su propiedad, como les ocurre actualmente a miles de negocios que son considerados no esenciales, según la Orden Ejecutiva 2020-023, y a los cuales se les impide abrir y recibir clientes, indican los autores del proyecto."Por costumbre, las aseguradoras rechazan cobertura por interrupción de negocios por orden civil, si no existe daño físico a la propiedad. Sin embargo, los tribunales federales han rechazado dicho argumento", lee la exposición de motivos.Los tribunales federales también han reconocido condiciones contaminantes como daño o pérdida física, activando así la cláusula de interrupción de negocios en las pólizas comerciales."La Asamblea Legislativa entiende meritorio y pertinente establecer que durante una emergencia declarada por la gobernadora de Puerto Rico a raíz de una pandemia no aplicará la excepción de virus y/o enfermedad en las pólizas de seguros comerciales en cuanto a pérdida por ‘business interruption’ si el asegurado se ve obligado a cerrar su negocio por orden emitida por el gobierno de Puerto Rico como herramienta para combatir la pandemia", dice el P de la C 2469."Cualquier compañía aseguradora autorizada para hacer negocios en Puerto Rico que rechace cobertura por ‘business interruption’ durante una emergencia nacional estará cometiendo prácticas desleales prohibidas por el Código de Seguros de Puerto Rico", señala...

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