En picada los nacimientos en la isla

 

Por tercera vez consecutiva, Puerto Rico terminará el año con una merma en su población total y con una cantidad mayor de muertes que de nacimiento.Esta merma responde a que Puerto Rico cuenta con una de las tasas de natalidad, fecundidad y reemplazo generacional más bajas a nivel mundial, según expertos.A días de que culmine el 2018, las proyecciones apuntan a que el año cerrará con unos 21,700 nacimientos y 28,600 defunciones, para una brecha de 6,900 entre una y otra. Esta diferencia evidencia un crecimiento natural negativo (más muertes que nacimientos), patrón que se ha notado entre la población local desde 2016.Puerto Rico también refleja la misma tendencia poblacional menguante, con un total de 3,246,906 personas, casi un millón de personas menos (90,271) que las que había en el 2017 (3,337,177), año que la isla sintió el azote del huracán María, acelerando más la emigración, particularmente al estado de Florida."Esto no se veía en Puerto Rico desde 1901", dijo el demógrafo José Antonio López, quien labora en el Registro Demográfico de Puerto Rico, ramificación del Departamento de Salud a cargo de la inscripción de eventos vitales, recopilación de datos y producción de estadísticas vitales.Según el experto en análisis poblacionales, a este ritmo se anticipa que, en el 2019, habrá menos de 20,000 nacimientos con un patrón mayor de muertes. Ese cuadro es igual o similar al de 1901, cuando se registraron 19,930 nacimientos vivos y 29,811 muertes en la isla, para un crecimiento natural negativo de 9,881 (diferencia entre defunciones y nacimientos)."Eso es como un retroceso", dijo López, al resaltar que la situación es preocupante, y amerita que el gobierno tome acción urgente para mitigar el impacto de este cuadro poblacional.Advirtió, además, que la tasa de reemplazo (cantidad de hijos por pareja que se reproduce) fue de 1.1 el año pasado, lo que coloca a Puerto Rico entre las primeras cinco tasas de fecundidad más bajas en el mundo, al nivel de Singapur, Hong Kong y Japón."Poblaciones con tasas por debajo del nivel de reemplazo son características de poblaciones con menos personas y envejeciendo", señaló el experto, quien destacó que, mientras haya menos personas naciendo, no habrá reemplazo para la gente que vaya envejeciendo.Con una mediana de edad de 77 años al morir, en ambos sexos, López dijo que el país necesita añadir población nueva a través de los nacimientos.Elementos antinatalistas"Puerto Rico muestra un...

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