Preocupan atrasos en las ayudas

 
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El gobierno refirió a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) 171 estimados de costos de proyectos para la recuperación de Puerto Rico, pero apenas se han aprobado y separado fondos para cuatro (2%), advirtió ayer el jefe de la Oficina Central de Recuperación y Reconstrucción (COR3), Omar Marrero.Esos atrasos a nivel federal se conjugan con otros a nivel local, pues esos 171 estimados de costos completados por el gobierno puertorriqueño representan apenas el 3.4% de los más de 5,000 proyectos de mejoras permanentes que se cree se necesitan como parte de la recuperación de Puerto Rico tras la catástrofe causada por los huracanes Irma y María hace casi dos años.Marrero alegó que la demora, en general, responde a que FEMA está experimentando con la imposición de la sección 428 de la Ley federal Stafford para administrar todos los proyectos de recuperación asociados al desastre natural ocurrido en Puerto Rico.Esta parte del estatuto permite que FEMA no solo reconstruya tal y como estaba la infraestructura antes de los huracanes, sino que puede incluir mejoras adicionales. El problema es que, para poner en vigor esa sección, se tienen que estimar todos los daños sufridos por el desastre natural para proceder con la formulación de iniciativas y la eventual reconstrucción.Tanto Puerto Rico como FEMA tienen hasta octubre para terminar ese proceso de estimados."El atraso está en que esta es la primera vez que FEMA está aplicando la sección 428 para todo un desastre, sin políticas escritas, sin guías, cambiando de atrás pa’ adelante y teniendo que nosotros pedir una declaración congresional para aclarar políticas", señaló Marrero durante una rueda de prensa en La Fortaleza.Según Marrero, la manera más efectiva de adelantar estos procesos es si FEMA permite que los ingenieros licenciados en Puerto Rico certifiquen los estimados de costos y los proyectos en general, tal y como sucede en otras jurisdicciones de Estados Unidos.Actualmente, el gobierno elabora unos estimados y FEMA otros, y luego se consolidan ambos documentos."La única manera de agilizar esto es permitiendo que los asuntos se ejecuten a nivel local. Ellos van a asistir a nivel federal, se administra a nivel estatal y se ejecuta a nivel local", indicó."Podemos estipular que hay proyectos que van a tardar, pero hay sectores, como edificios públicos, (que) con una certificación de un ingeniero se debe poder...

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