Resiliencia en la industria automotriz

 
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Durante años, el puertorriqueño sintió fascinación por los carros, tanto que los concesionarios vendían más de 130,000 unidades nuevas por año, eso sin contar la cifra de autos usados que también movían.Ese volumen ha quedado en el pasado, pese a los esfuerzos promocionales que realiza la industria. El estado de la economía local, la migración y más recientemente, las luchas entre Estados Unidos con China y México amenazan con continuar impactando al sector.Negocios conversó con Ricardo García, presidente del Grupo Unido de Importadores de Autos (GUIA) para conocer más sobre el panorama de la industria, cómo se preparan para lidiar con los nuevos retos y qué innovaciones automotrices podrían llegar en la próxima década.¿Cuál es la situación actual de los importadores de auto en comparación a como estaban antes del huracán María?La industria de autos ha demostrado ser muy resiliente y de constante evolución a pesar de la recesión que lleva nuestro país en los últimos 13 años. Pasamos de un pico de 140,000 unidades nuevas vendidas en el 2005 hasta llegar a casi la mitad, 76,000 en el 2009, hemos tenido muchísimos retos que aún continúan. Al pasar el huracán María en el 2017, se reafirmó dicha fortaleza ya que casi ningún concesionario de autos nuevos cerró sus operaciones. La industria tiene alrededor de 30,000 personas, entre empleos directos e indirectos, que se levantan todos los días orgullosos de trabajar para sostener a la industria y sustentar a sus familias.¿Cómo compara el mercado de autos en Puerto Rico con mercados en América Latina y Caribe?El mercado de Puerto Rico en el 2018 tuvo un repunte inusual debido a la reconstrucción del país luego de María y los fondos federales y de seguro que se repartieron. El año finalizó con 107,000 unidades vendidas de autos nuevos. Es un mercado sólido y maduro. Eso es el doble de lo que se vende en el resto del Caribe y, si comparamos con otros países de América Latina, con la población que tienen, en proporción, sería más alto el volumen de ventas aquí que en esos países.¿A qué atribuye el que en Puerto Rico se compraran tantas unidades de autos en décadas pasadas? ¿Cree que se regresará a esas cifras?Se debía a una mayor población, más empleo y una fortaleza económica mayor en el país. Queremos ser optimistas, pero la realidad es que si...

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