Mirada al Proceso de Descriminalización de la Posesión de la Marihuana para Consumo Personal en Puerto Rico: La Doble Vara Tiene que Terminar

AutorJuan C. Dávila Olmeda
CargoEl autor es estudiante nocturno de cuarto año de la Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana de Puerto Rico.
Páginas49-70

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Juan C. Dávila Olmeda1

Resumen

El debate público sobre la descriminalización de la marihuana, para uso personal en Puerto Rico, tomó vigencia a partir de la radicación del Proyecto del Senado 517 del 16 de abril de 2013.2 El mismo apoyaba enfoques no punitivos hacia la posesión de marihuana en pequeñas cantidades, para uso personal y/o fines recreativos similares a los adoptados en varios países del mundo y en los EE.UU. Mantener la prohibición de la posesión de la marihuana en pequeñas cantidades para consumo personal y/o fines recreativos perpetúa la posibilidad de privar de la libertad a un ser humano por este simple hecho. Esto no tiene sentido, dado que es una planta natural y posee efectos menos nocivos que otras sustancias legales, tales como el tabaco y el alcohol.3 Además, propende a un castigo desproporcional al delito imputado, provocando que se gasten los pocos recursos del gobierno, los cuales, podrían utilizarse para educación. También estigmatiza los sectores desventajados de nuestra sociedad. En este artículo me propongo abordar el aspecto penal del tema. En la introducción resumo, brevemente, el trasfondo histórico del porqué de ésta prohibición. En la sección II expongo el estado de derecho vigente en Puerto Rico. En la sección III expongo el estado de derecho vigente en EE.UU. y otros países. En la sección IV hago un resumen de los eventos más significativos en el campo legal tanto local como inter-nacional que inciden en la discusión local. En la sección V discuto el doble estándar existente en P.R. y como el consumo de marihuana para uso personal se presta para la criminalización de la pobreza. En la sección VI discuto la preminencia que le ha dado el gobierno a avanzar la medicalización la marihuana en Puerto Rico. Finalmente, en la sección VII argumentaré a

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favor de la necesidad de modificar el Estado de derecho actual dando paso al P. del S. 517 y daré mis recomendaciones. De aprobarse el mismo, no solo habremos abandonado una postura que, en mi opinión, es hipócrita y nociva para nuestra sociedad (en particular para los más pobres), sino también por el impacto económico positivo que esta acción podría tener para Puerto Rico.4 Pretendo abordar el tema de manera breve y ofrecer recomendaciones a la luz del nuevo marco de derecho local e internacional.

Palabras clave: marihuana, marihuana medicinal, cannabis y derecho, despenalización de la marihuana, legalización de la marihuana

Abstract:The public discussion about the decriminalization of marihuana for personal consumption in Puerto Rico became relevant after the Senate Bill 517 was presented on April 16 of 2013. This Senate bill supported a non-criminal approach to the personal consumption of Marihuana like several countries & the United States of America have adopted in recent years. Keeping the current Puerto Rico law that criminalizes the use of Marihuana for personal consumption and/or recreational use perpetuates the potential of incarcerating a citizen for this simple event. It doesn’t make sense as it’s a plant that grows naturally and is less harmful to the human health than alcohol and tobacco. Also, this public policy fosters a disproportionate punishment when compared to the crime imputed, promotes the misuse of the government funds, when they could be used on education and stigmatizes the poorest sector of our society. This article objective is to focus on the penal component of the topic. In section I I’ll provide the historical context of the prohibition. In Section II I share the current state of law in Puerto Rico. In section III I share the state of law in EE.UU. and other countries. In section IV I provide a set of relevant events that have influenced the local discussion. In section V I discuss the double standard that predominates in P.R. and the possibility of using the marihuana consumption as a way to criminalize poverty. In section VI I discuss how the local government it now focused on advancing the medical use of marihuana. Finally, in section VII I argue about the need of changing the current state of law by approving the Senate bill 517 and provide my recommendations. By approving it, Puerto Rico would have abandoned a stance that, in my opinion is hypocrite and impacts mostly the poorest. Also, it could have a positive economic impact on the economy. I pretend to approach this subject briefly and to offer recommendations in alignment with the new local & international legal framework.

Keywords: marihuana, marihuana’s decriminalization, marihuana legalization, medical marihuana, marihuana and law

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ARTÍCULO

“Why is marijuana against the law? It grows naturally upon our planet. Doesn’t the idea of making nature against the law seems to you a bit…. unnatural?

Bill Hicks

Introducción

La planta de Cannabis (Marihuana) es una cuyos orígenes pueden ser trazados hasta China hace 12,000 años.5Posee una serie de químicos que tienen la capacidad de alterar la mente del ser humano: los cannabinoides. El tetrahidrocannabinol (de ahora en adelante, THC) es el químico principal y más conocido. Diferente a la mayoría de las drogas, que se consideran que son estimulantes o depresoras del sistema nervioso central, la marihuana no puede ser clasificada dentro de ninguno de estos renglones, porque ésta interacciona en el cerebro humano con nervios receptores diferentes a los que interaccionan los estimulantes o los depresivos6.

Por miles de años el uso que se le dio a la marihuana, en el mundo, fue mayor-mente para fines comerciales y medicinales con algo o muy poco de consumo para fines recreacionales.7Sus primeros usos se remontan a la antigüedad, como adorno en la elaboración de vasijas de cerámica, en el uso de su fibra para la creación de ropa y zapatos, como alternativa de pieles animales, para cuerdas de los arcos utilizados en la guerra y para la invención del papel por los chinos al mezclar fibra de marihuana con fibras de planta de mora. Su uso prosiguió expandiéndose en la cultura asiática hasta convertirse en un remedio medicinal utilizado para los dolores menstruales, gota, reumatismo, malaria, la desnutrición, el estreñimiento y pérdida de memoria. De igual manera, los asiáticos fueron los primeros en experimentar los efectos psicodélicos de la marihuana, con posiciones variadas sobre su aceptación a través de diferentes épocas. Igualmente, se usó ampliamente desde los tiempos antes de Cristo, en Japón, India, Persia, Turquía, Grecia y Roma.8En tiempos modernos, puede trazarse la llegada del Cannabis a Norteamérica en el 1611 cuando los ingleses la introducen; y en 1631 comienza a utilizarse como moneda de cambio en las colonias Americanas.9A pesar que los Estados Unidos de

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América ha sido el principal promotor de la prohibición mundial del consumo del Cannabis, la realidad es que su uso fue ampliamente aceptado hasta principios del 1900: 1) los textos escolares estaban impresos en hojas de cáñamo hasta 1830; 2) la constitución americana fue redactada con papel de cáñamo; 3) previo a la introducción del algodón en 1820, el 80 % de las telas estaban basadas en el cáñamo. Por otro lado, Henry Ford fabricó su primer vehículo utilizando cáñamo como materia prima y estaba diseñado para utilizar combustible derivado de ésta planta.10También está confirmado que una hectárea cultivada con cáñamo produce cuatro veces más papel que la misma área plantada con árboles, y que el proceso de extracción requiere de entre cuatro y siete veces menor esfuerzo en maquinaria, lo cual se traduce a su vez en menor contaminación.11El uso del cannabis para diversos quehaceres estuvo ampliamente aceptado por cientos de años hasta que en el siglo 20 algo cambió repentinamente. ¿Por qué entonces el uso del Cannabis ha estado demonizado por tantos años y quiénes se benefician de dicha posición12El proceso de la criminalización del cannabis en Estados Unidos está relacionado tanto a factores sociales como económicos. Desde el punto de vista económico, se fomentó su prohibición para proteger, inicialmente, a las industrias de los químicos y el papel. Eventualmente ésta se extendió para proteger la industria del tabaco.13Desde el punto de vista social, la demonización del cannabis está relacionada a su uso por los mejicanos que emigraron a los Estados Unidos luego de la Revolución Mexicana del 1910-1911. “Los mexicanos fueron acusados con frecuencia de fumar marihuana, de cometer delitos contra la propiedad y de participar en juergas de asesinos.”14. El término Marihuana fue acuñado por los mejicanos, por esto fue utilizado por la América anglosajona para demonizar a los latinos.15La estrategia de utilizar la marihuana como instrumento de opresión racial se afianzó durante la gran depresión del 1920, dado que los empleos comenzaron a escasear y los mejicanos representaban una alternativa de mano de obra barata. Los políticos que querían complacer a los blancos que protestaban por este hecho comenzaron a atribuirle a los mejicanos la incidencia criminal de la época.16De igual manera, el vínculo de la marihuana con los músicos negros de Jazz del norte de Estados Unidos exacerbó

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su rechazo en la América predominantemente blanca de ese momento. De ahí surgió la Ley Estatal Uniforme sobre Drogas Narcóticas del 193417que exhortaba los estados a promulgar leyes para para controlar el uso de la marihuana. En el 1937 se promulgó la Ley de Impuestos sobre la Marihuana,18que finalmente catalogó el uso y posesión de la marihuana para fines recreacionales como ilegal; aunque permitía su uso medicinal.19A todas luces la...

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