Sentencia de Tribunal Supremo de Justicia de 6 de Abril de 1982 - 112 D.P.R. 573

EmisorTribunal Supremo
DPR112 D.P.R. 573
Fecha de Resolución 6 de Abril de 1982

112 D.P.R. 573 (1982) COLÓN VDA. DE RIVERA V.

ROMERO BARCELÓ

EN EL TRIBUNAL SUPREMO DE PUERTO RICO

EMILIE COLON VDA.

DE RIVERA, por sí y en representación de

sus hijos menores MINERVA, EDWIN AMERICO, RAMFIS y

JACQUELINE RIVERA COLON; TULIO GERMAN RIVERA

COLON, demandantes y recurrentes

vs.

CARLOS ROMERO BARCELO, CHARLES GUGGENHEIM yo CORP. JOHN

DOE, INC. y RICHARD ROE MARY JOE, actuando como

COMITÉ CARLOS 80, demandados y recurridos

Núm. R-80-591

112 D.P.R. 573

6 de abril de 1982

SENTENCIA de Ismael O'Neill Rosa, J. (San Juan), que desestima una demanda en daños e injunction. Se revoca la sentencia desestimatoria y se devuelve el caso para la continuación de los procedimientos compatibles con la opinión.

APOSTILLA
  1. DERECHO CONSTITUCIONAL--DERECHOS PERSONALES, CIVILES Y POLITICOS-- DERECHO A LA PRIVACIDAD--El carácter y primacía del derecho constitucional a la intimidad hace que éste opere ex proprio vigore y pueda hacerse valer entre personas privadas.

  2. ID.--ID.--ID--El derecho a la intimidad en Puerto Rico tiene un historial distinto y más amplio al plasmado en la jurisdicción federal y exime del requisito de acción estatal para hacerlo valer entre personas particulares.

  3. ID.--ID.--ID--El derecho constitucional a la intimidad impon a toda persona el deber de no inmiscuirse en la vida privada o familiar de los demás seres humanos.

  4. Injunction --NATURALEZA Y FUNDAMENTOS EN GENERAL-- FUNDAMENTOS --EXISTENCI DEL DERECHO QUE SE HA DE PROTEGER--DERECHO QUE PUEDE INFRINGIRSE O PERJUDICARSE.La infracción al derecho de una persona a una vida privada o familiar es remediable mediante el recurso de injunction.

  5. DAÑOS Y PERJUICIOS--PRINCIPIOS GENERALES--NATURALEZA Y FUNDAMENTOS--NATURALEZA Y TEORIA DE LA INDEMNIZACIÓN POR DAÑOS--EN GENERAL--El Art. 1802 del Código Civil, como fórmula abarcadora que rige la legalidad en el campo de lo civil de toda acción u omisión de la conducta humana, acepta conceptualmente el derecho a la intimidad como parte integrante de los derechos de la personalidad.

  6. LIBELO Y CALUMNIA--ACCIONES--DAÑOS Y PERJUICIOS--ELEMENTOS D DAÑO-- Algunos rasgos que diferencian una acción de daños por la publicación no autorizada de la fotografía de una persona y la acción de libelo son que: ( a ) en la acción de daños la verdad no es defensa; ( b ) ni se trata de una publicación en ejercicio de la libertad de prensa (pues es una persona o entidad particular y no un medio noticioso quien promueve la publicación); ( c ) ni se trata de una publicación libelosa o difamatoria que afecte la reputación sino de una que supuestamente atenta contra el derecho de los demandantes a lo privado.

  7. DERECHO CONSTITUCIONAL--DERECHOS PERSONALES, CIVILES Y POLITICOS-- DERECHO A LA PRIVACIDAD--El interés público que pueda tener la publicación de la fotografía de una persona es una defensa oponible en una acción por daños basada en la infracción del derecho del demandante a la intimidad siempre y cuando la intromisión en la intimidad de la persona sea necesaria e inevitable y constituya el medio más adecuado para obtener un fin lícito.

  8. ID.--ID.--ID--Examinados los hechos del presente caso--en el que un grupo de ciudadanos publicó la fotografía de una persona fallecida sin el consentimiento y contra la voluntad expresa de sus familiares--el Tribunal Supremo resuelve que no es aplicable García Cruz

    v. El Mundo, Inc., 108:174 (1978)--que requiere de una figura pública demandante en una acción de libelo que pruebe malicia real o grave menosprecio por la verdad--toda vez que en el presente caso ( a ) no se trata de una publicación hecha en el ejercicio de la libertad de prensa y sí para promover una causa sumida en una controversia política; ( b ) el asesinato de una persona no la convierte a ella ni a sus familiares en figuras públicas dentro del alcance de dicha decisión; y ( c ) se trata aquí de una publicación que pudo afectar el derecho de los demandantes a que no se lesionara su intimidad ni se abusara de sus sentimientos personales.

  9. ID.--ID.--ID--Examinados los hechos del presente caso--en el que un grupo de ciudadanos publicó la fotografía de una persona fallecida y contra la voluntad expresa de sus familiares en circunstancias en que el fin último de dicha publicación era asequible por otros medios--el Tribunal Supremo resuelve, que en tal situación, el derecho a lo privado es de superior jerarquía que la libertad de expresión.

    José A. Silva Cofresí y Pedro J. Salicrup, abogados de los demandantes y recurrentes.

    Alex González, abogado de los demandados y recurridos.

    OPINIÓN DEL JUEZ NEGRÓN GARCÍA

    La viuda e hijos del Sr. Tulio Germán Rivera Lugo--asesinado el 24 de septiembre de 1977 durante un asalto perpetrado en el Frigorífico "La Palma"...

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